All Blacks – Et maintenant?

Richie McCaw avec "Bill" dans les mains

Je lis un peu partout que les Français méritaient de gagner cette finale, tout comme il était dit que les Gallois méritaient de gagner la demi. Mais seul le vainqueur mérite de gagner, seule la manière pouvant être critiquée. Les notes artistiques ne sont pas encore d’actualité dans notre sport, seul le score final compte! Donc les All Blacks méritent amplement leur titre! Mais il fallait de toute façon que ces All Blacks gagnent ce Mondial, c’était écrit depuis la trahison de plusieurs nations majeures qui ont préféré offrir leur votes à la Nouvelle Zélande pour l’organisation de cette Coupe du Monde (devenue déficitaire) après l’avoir promise au Japon, tout cela à cause du sacro-saint “respect” que la Nouvelle Zélande semble mériter plus que tout autre nation du globe. Le même “respect” qui verra les Bleus recevoir une amende de £10.000 (qui touchera l’argent d’ailleurs?) pour avoir osé défier le haka et risqué d’affaiblir psychologiquement ces pauvres ouailles Blacks. Il est vrai qu’il faut absolument protéger une tradition maorie légendaire crée en… 2005! Je parle bien entendu là du Kapa o Pango. Mais il me parait toujours insupportable et inéquitable qu’il soit interdit légalement de répondre à l’avantage compétitif que possèdent les All Blacks avec leur haka. On reprochera certainement aux Français les critiques envers l’arbitre Craig Joubert dont le laxisme, le manque de courage et d’équité dans les décisions se verront opposer des “l’arbitre à toujours raison“. Une excuse purement française et un manque d’élégance en comparaison avec le flegme et la classe des Anglo Saxons? C’est juste oublier que Graham Henry a sauvé son poste en chouinant dans les médias à propos de la prestation de Wayne Barnes lors du quart de finale de Cardiff. En tout cas il est fort probable que Joubert rejoigne Derek Bevan, sa montre en or et indirectement Paddy O’Brien au classement des arbitres honnis des français. Mais les gens ont la mémoire courte et dans quelques temps on ne se souviendra que de Richie McCaw soulevant la coupe et plus de ses errements dans les regroupements bleus… ou plutôt blancs, encore une marque de “respect” car visiblement des Néo Zélandais jouant en noir ont plus de valeur que des Français jouant en bleu!

Daniel Carter, encore combien de temps?

Mais mis à part au cours de la finale, il faut tout de même reconnaitre que les All Blacks n’ont pas volé leur titre. Ils ont écrasé le Groupe A de leur classe et de leur talent, étouffé des courageux Argentins en quart et donné une leçon de rugby aux Wallabies en demi finale. La blessure de Dan Carter suivie de celle de Colin Slade son suppléant a été bien gérée alors qu’elle aurait pu faire sombrer psychologiquement le groupe. Des joueurs comme Richard Kahui et Piri Weepu que l’ont attendait pas à un tel niveau ont su se hisser à la hauteur de l’évènement et restent des choix crédibles pour l’avenir des All Blacks. Après des années à dominer la planète ovale pour finalement échouer lors des Mondiaux, il était temps que la Nouvelle Zélande remporte son second titre, une nouvelle fois sur ses terres. Car aussi surprenant que cela puisse paraître, voir Muliaina et McCaw atteindre les 100 sélections reflète bien les soucis qu’ont les All Blacks avec leur relève. La force des Néo Zélandais a toujours été de former des jeunes talentueux et des le responsabiliser très tôt en les lançant dans le grand bain, une pratique très rare en France. C’est pour cela que des Andrew Mehrtens ou Carlos Spencer pourtant au sommet se sont vus éjecter des All Blacks au profit d’un Dan Carter qui n’était qu’un excellent jeune prometteur à l’époque. Un pari plus que payant! La liste des grands joueurs ayant subi le même destin est longue mais depuis quelques temps on observe une continuité nouvelle au sein des All Blacks, qui est certainement une des raisons de leur succès ce dimanche. Mais également un indicateur que la relève tarde à arriver et à concurrencer les cadres, pourtant vieillissants à certains postes clés.

Premières et deuxièmes lignes: Un chantier colossal

Ali Williams, stop ou encore?

Le spécialiste de la mêlée Mike Cron a fait un travail admirable qui a permis aux All Blacks de tenir tête aux meilleurs packs de la planète. Il a pu s’appuyer sur l’expérience de tauliers comme Keven Mealamu, Tony Woodcok, Brad Thorn ou Ali Williams qui, tous âgés de plus de trente ans, ont probablement joué leur dernier mondial. Grâce au marketing, tout nouveau joueur portant le maillot noir est d’office considéré comme un des spécialistes mondiaux à son poste. C’est le cas de Sam Whitelock, qui à défaut de vendre du rêve et d’en avoir la légitimité, va désormais être reconnu comme une des meilleures secondes latte au monde. Mais derrière lui les prétendants ne se bousculent pas et sur le long terme cela pourrait devenir problématique. Anthony Boric, Jarrad Hoeata, Tom Donnelly ou Jason Eaton ont tour à tour eu leur chance sans réussir à la saisir. Luke Romano est jeune et joue aux Crusaders donc il est fort probable de le voir chez les Blacks prochainement. Mais derrière c’est le calme plat, à moins qu’Ali Williams tente l’aventure 4 ans de plus. Il aura 34 ans en 2015 donc un an de moins que Brad Thorn, mais son physique est toutefois plus fragile.

Owen Franks est bien seul

Même constat en première ligne où derrière un Owen Franks qui est promis à un bel avenir après ses performances de haut niveau, peu de prétendants se bousculent à gauche comme à droite de la mêlée. John Afoa jouera l’an prochain en Irlande et tout comme Ben Franks, son niveau n’est pas si exceptionnel. Tony Woodcock n’a que 30 ans et peut donc continuer encore quelques années mais son physique lui a joué des tours récemment. Il faudra surveiller Wyatt Crockett et probablement Jamie MacKintosh si les Highlanders réussissent un bon Super Rugby. Les plus grosses inquiétudes viennent du poste de talonneur où Keven Mealamu et Andrew Hore vont devoir laisser leur place. Sélectionné pour la première fois en 2003, Corey Flynn n’a jamais réussi à s’imposer en équipe nationale et ne représente donc pas une solution crédible pour l’avenir. Ne reste qu’Hikawera Elliot des Chiefs qui partageait le rôle les saisons passées avec le néo Parisien Aled de Malmanche. Il faudra suivre l’évolution des jeunes talonneurs présents au sein des cinq franchises kiwis en Super Rugby avant de pouvoir légitimement les considérer comme des joueurs prometteurs.

Troisième ligne: Plus de certitudes

Matt Todd, successeur désigné de McCaw

Avec cette victoire Richie McCaw a sauvé sa peau! Il ne subira pas le même sort que Taine Randell ou Reuben Thorne. Il n’est cependant pas certain qu’il reste un All Blacks encore très longtemps, son successeur étant d’ores et déjà désigné! Il s’agit de Matt Todd, déjà son suppléant aux Crusaders et qui a rejoint le groupe Néo Zélandais en cours de mondial lorsque l’état du pied de McCaw fut classé affaire d’état. Le futur sélectionneur national osera t’il destituer le capitaine champion du monde comme John Mitchell l’avait fait à son profit vis à vis de Josh Kronfeld? Il faut l’espérer pour Matt Todd! Jerome Kaino et Kieran Read sont encore jeunes et devraient, s’ils le souhaitent bien sûr, prolonger l’aventure jusqu’en 2015. Mais au regard du parcours de Jerry Collins et de Rodney So’oialo entre 2007 et 2011, la donne peut changer très vite! Victor Vito et Liam Messam possèdent également une bonne expérience internationale alors que des jeunes comme Sam Cane ou Luke Braid représentent l’avenir. En troisième ligne, les All Blacks n’ont pas de soucis à se faire et ont depuis des générations sortis des grands joueurs.

Demis de mêlée: Du monde mais pas de taulier

Piri Weepu, peut il tenir 4 ans de plus?

Je ne suis pas trop d’accord avec les commentaires français reléguant Weepu comme 3e choix à la mêlée avant le début du mondial. Je pense plutôt qu’il partageait la place de titulaire avec Jimmy Cowan avant que ce dernier ne soit relégué comme dernier choix. Les trois demis de mêlée du squad ont moins de trente ans et peuvent donc continuer de jouer pour l’équipe nationale jusqu’au prochain tournoi. A cette liste peuvent être ajoutés Alby Matthewson et Brendon Leonard. Mais aucun de ces joueurs n’est une référence mondiale à ce poste si particulier et stratégique, et il y a fort à parier que beaucoup iront monnayer leur talent en Europe. Piri Weepu s’est affirmé comme un leader au cours de la Coupe du Monde mais son niveau de jeu n’a pas été irréprochable, particulièrement en finale. Son transfert pour les Blues devrait limiter le temps de jeu d’Alby Matthewson, à moins qu’il se voit décalé à l’ouverture. Peu de certitudes pour le moment en 9, mais il en était de même après 2007 et le départ de Byron Kelleher.

Aaron Cruden doit confirmer

Ouverture: Vaincre la Carter-dépendance

Les All Blacks ont réussi à être champions du monde sans Dan Carter mais est-ce que pour autant Colin Slade et Aaron Cruden sont devenus des excellents joueurs? Bien sûr que non et toute personne ayant suivi les derniers tournois de Super Rugby ainsi que les rencontres internationales des kiwis pourra le confirmer. Ces deux joueurs possèdent néanmoins une belle marge de progression, et il faudra également suivre les progrès de Beauden Barrett et Gareth Anscombe. Mais si Dan Carter, qui n’a que 29 ans, ne cède pas de suite aux offres financièrement alléchantes des clubs Européens, il a encore quelques années à offrir aux All Blacks. Il faudra cependant que le futur staff décide entre rebâtir une équipe avec des jeunes sur 4 ans ou choisir la facilité en conservant son métronome. Le nouveau héros Stephen Donald part lui pour l’Angleterre et Bath.

Back Five: Le talent est là

Israel Dagg, la pépite

Ma’a Nonu et Conrad Smith ont confirmé qu’ils formaient la meilleure paire de centre de la planète. Resteront-ils associés jusqu’en 2015? L’âge le leur permet mais si Richard Kahui retrouve son poste de prédilection et si des jeunes comme Robbie Fruean continuent de progresser, une concurrence peut s’installer. De plus cette paire bénéficie également d’une grande complémentarité depuis 2003 et le début de leur association aux Hurricanes, mais le départ (ou plutôt l’exclusion) de Ma’a Nonu vers les Blues peut mettre en péril ces automatismes. Par chance, Sonny Bill Williams devrait bientôt quitter le Rugby Union et arrêter l’escroquerie en retournant jouer en Rugby League. Israel Dagg, Zac Guildford, Isaia Toeava et certainement Sean Matlaind, Julian Savea ou Robbie Robinson sont les joueurs sur qui il faudra compter à l’aile ou à l’arrière. La liste est bien sûr non exhaustive!

Les All Blacks devront donc, pour continuer à être compétitifs, revoir en profondeur leur modèle financier car malheureusement sans argent, l’équipe nationale comme ses franchises ne pourront pas se maintenir au plus haut niveau. L’IRB et les autres nations mondiales ne devraient également plus leur faire autant de cadeaux. L’exode de ses joueurs vers l’Europe ou le Japon (voire une tendance grandissante à rejoindre des franchises Australiennes) ainsi que le choix des descendants d’Islanders de représenter très jeunes la nation de leurs parents sont autant de menaces pour l’avenir des Néo Zélandais. Il faudra également voir qui de Steve Hansen, Vern Cotter, Joe Schmidt, Todd Blackadder, Warren Gatland ou Ewen McKenzie occupera le poste laissé vacant par Graham Henry. Continuité ou révolution, réponse lors du prochain Tri Nations!

Author: Adrien

Bien évidemment pour parler rugby du sud, il faut aimer ce sport et aimer écrire! Après un an à Sydney où j’ai chaussé les crampons pour le Mosman Rugby Club aux côtés d’australiens, d’européens, de kiwis, de sud afs, d’islanders et même de zimbabwéens ou de japonais, le retour en France a été difficile avec une presse spécialisée qui préfère parler de la signature du pilier de La Voulte à Lourdes plutôt que du Super Rugby ou des autres compétitions passionnantes de l’hémisphère sud ! Alors pour éviter que Christian Jeanpierre ou Mathieu Lartot vous présentent comme “nouvelle star de l’hémisphère sud” le joueur qui cartonne en bas depuis 3 saisons, j’ai décidé de créer Sud Rugby en 2009 dans le but de proposer une information pertinente, crédible et régulière.

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12 comments
Jean-Marc
Jean-Marc

Pourquoi parler d'escroquerie à propos de Sonny Bill ?

adrien
adrien

Je n'aime pas les joueurs marketable. Il n'a que ça et sa passe stupide.

duchene
duchene

Ses passes après contacte peuvent être efficaces mais il ne fait que ça en effet. Pas de prise d'intervalles ou de jeux devant la défense. Il a quand même une certaine puissance mais ça vitesse de course n'est pas supérieur à la moyenne et il a des appuis quelconques. Je pense que la fédé NZ le fait prolonger dans l'espoir qu'il progresse enfin comme avait su le faire Nonu qui partait cependant de moin loin. Mais comme vous je trouve le joueur surcoté, ce qui faisait sensation pour les journalistes en top 14 est quelconque en Nouvelle zélande.

duchene
duchene

Je ne serai pas aussi catégorique sur SBW, d'accord il est loin d'être le surhomme que nous décrivent les médias en France mais il était titulaire aux crusaders et mis à part lui il n'y a pas foule en 12.Certes il affiche de grosses lacunes à l'aile comme en 12 mais à moyen terme je ne vois pas d'autre solution s'il reste à XV. Fruen son comparse cette saison ne m'a pas paru offrir des garanties suffisante non plus mais il yaura sans doute necessité de l'essayer. Car je ne pense pas que Nonu et Smith joueront encore longtemps ils ont respectivement 30 et 31 ans ce qui fait trop cour pour un centre au niveau international. A part Kahui, qui s'est imposé à l'aile les Blacks n'ont pas d'autre centre qui émergent pour l'instant, l'axe 10 12 13 avec titulaire et doublure va être le gros chantier de l'après CDM dans les lignes arrières.

taniwha
taniwha

Toujours un peu le même vieux débat par rapport à Kolb. Sur l'organisation de la CdM, elle était en NZ, plus par rapport aux problèmes nés de l'organisation Australienne de 2003 qui devait se faire avec la NZ, puis après l'éjection des kiwis, ces derniers devaient organiser une manifestation (une dernière fois?) d'une telle ampleur. Pour la relève, on en parlait à chaque défaite néo-zélandaise lors d'une coupe du monde: qui pour remplacer des cadres vieillissants? Il est normal que cela apparaisse aussi après une victoire. Mais il y a plus de deux ans et demis avant que des jeunes émergent, ce qu'il ne manquera pas de se produire. Pour Weepu, il a signé aux Blues pour évoluer à l'ouverture, cela fait une saison et demie (en comptant sa saison foirée sur blessure) en alternant ouverture/mêlée pour les Hurricanes. Il est probable qu'il retournera certainement à l'ouverture dès les premiers matchs ratés par le titulaire du post. Rappelons qu'il a joué la finale en se blessant lors de l'échauffement, mais que la place prise lors des dernières semaines empêchaient de le sortir... (cf les vieux démons de Ted Henry qui ne sort jamais ses joueurs clés, même hors de forme). La vraie question est de savoir si Hansen va prendre le poste d'entraineur ou si la tâche sera confiée à un autre que lui. Pour mémoire, l'entraineur doit avoir entrainé une compétition domestique sur les trois dernières années pour prétendre au poste d'entraineur AB, cela exclu de fait Gatland ou Kirwan... normalement.

résumé Top 14
résumé Top 14

Meme idée que toi sur l'amende inflige aux Bleus ! Ils ne leur ont pas empêché d'effectuer leur haka que je sache !

Vann
Vann

Et j'oubliais bien sur le n°9 TJ Perenara. On verra ceux qui percent en super 14.

Vann
Vann

Je rajouterais Retallic, Cane, Sopoaga, Piutau et Saili parmi ceux dont on pourrait entendre parler dans les années à venir

adrien
adrien

J'ai cité Sam Cane il me semble. Concernant Siale Piutau ça n'est plus possible vu qu'il a participé au mondial avec les Tonga

Vann
Vann

Je songeais à Charles Piutau, pas Sale Piutau (parmi les jeunes champions du monde), qui joue à Auckland je crois.

Moi
Moi

Est-ce que vous pensez que des jeunes vus lors de la Coupe du Monde des Espoirs cet été peuvent émerger ?

adrien
adrien

c'est peut être un peu trop tôt pour eux mais on en verra quelque uns, peut être Anscombe ou Barrett justement