NSW Waratahs, enfin un titre ?

Comme chaque saison les Waratahs font partie des favoris du Super Rugby et sont toujours annoncés comme la franchise Australienne la plus performante. Mais depuis la création du tournoi, les Tahs ont souvent déçu, calamiteux lors d’années annoncées comme faste et surprenants la saison suivante. Pour cet exercice 2012, le recrutement de la franchise de Sydney est assez équilibré, des grands noms remplaçant les stars ou cadres ayant quitté le navire. Le polyvalent Adam Ashley-Cooper est parti des Brumbies pour rejoindre sa ville natale alors que Kurtley Beale délaisse son club formateur pour l’argent des Melbourne Rebels. Rocky Elsom retourne dans le club où il jouait avant de partir faire une pige en Irlande mais dans le même temps Phil Waugh a pris sa retraite et Ben Mowen, joueur discret mais indispensable, a été laissé libre et en a profité pour rejoindre Canberra où Jake White devrait le nommer capitaine.

Adam Ashley Cooper Waratahs NSW Wallabies Northern Suburbs Sydney Opera

Adam Ashley-Cooper de retour à Sydney. Il s'est engagé avec les Waratahs après plusieurs saisons aux Brumbies.

Cette année la presse spécialisée et certains joueurs se sont avancés et ont une nouvelle fois considéré les Tahs comme l’équipe à battre en Australie et dans tout l’hémisphère sud. Même s’ils sont bien évidemment mon choix de cœur, je doute cependant que ce soit réalisable. Depuis la saison 2010, le club subit constamment une hécatombe à certains postes clés. Cette saison si le sort s’acharne, le groupe me parait quantitativement et qualitativement plus faible. Profitant de la tournée des Lions Britanniques en 2013, les franchises Australiennes ont réussi à conserver leurs principaux joueurs s’évitant ainsi un exode comme l’ont vécu certaines franchises Sud Africaines ou Néo Zélandaises. Une stabilité qui peut donc payer lors d’une saison post Coupe du Monde.

Michael Foley Waratahs NSW Sydney

Michael Foley le nouvel entraîneur des NSW Waratahs

LE STAFF

Chris Hickey quitte le club dans une relative stabilité et son adjoint, l’ancien talonneur des Wallabies Michael Foley est promu entraîneur principal. Après plusieurs saisons en Irlande auprès du Leinster, du Munster puis de l’équipe nationale, Alan Gaffney, le sorcier de Randwick, retourne au pays pour occuper le poste d’adjoint de Foley. Un ajout d’expérience non négligeable pour les Waratahs. L’ancien arrière international Matt Burke est toujours en charge du jeu au pied alors que l’ancien ouvreur international Scott Bowen reste adjoint en charge des arrières. Un lien fort devrait être mis en place entre le staff technique et les différents entraîneurs principaux des clubs engagés en Shute Shield.

LES STARS

Drew Mitchell NSW Waratahs Sydney

Drew Mitchell est ultra motivé après une saison 2011 cauchemardesque

Le départ de Kurtley Beale est un coup dur mais les Waratahs comptent d’autres stars. Adam Ashley-Cooper a quitté les Brumbies où il évoluait depuis 2005 pour rentrer dans sa ville natale et se rapprocher de sa famille. S’il part dans l’optique de jouer à l’arrière, il pourrait être amené à évoluer au centre ou à l’aile si l’infirmerie du club se rempli. Rocky Elsom est lui de retour au club qu’il avait quitté en 2008 pour le Leinster. Après une saison presque blanche en Super Rugby l’an passé, il quitte les Brumbies pour revenir à Sydney où il a été nommé capitaine en remplacement du retraité Phil Waugh. Le vice capitaine est désormais l’ouvreur Berrick Barnes dont la fin de carrière avait été évoquée l’an passé suite à une succession de commotions cérébrales. Les Waratahs auront besoin de lui à 100%, ne pouvant plus compter sur la polyvalence de Beale pour le suppléer. Enfin Drew Mitchell a vécu une année 2011 cauchemardesque après avoir brillé en 2010. Bien remis de ses nombreuses blessures il souhaite marquer les esprits pour déloger Digby Ioane a l’aile des Wallabies.


LES VALEURS SURES

Lachlan Turner Waratahs NSW Eastwood Sydney

La flèche Lachlan "Lachie" Turner

Tatafu Polota-Nau devait devenir un indiscutable au sein des Wallabies. C’était sans compter sur le regain de forme de Stephen Moore et sur la cascade de blessures qu’a subit le talonneur licencié à Parramatta. Il reste intrinsèquement un excellent joueur encore jeune qui devrait faire parler de lui cette saison, et autrement que grâce à sa coupe afro. Benn Robinson a lui aussi vécu une saison difficile où, tel un Thomas Domingo, il s’est gravement blessé à quelques semaines du début du Mondial. C’est la seconde fois pour lui, ayant vécu une expérience similaire en 2007 à la veille du Mondial Français. Considéré comme le meilleur pilier gauche Australien, il bénéficiera de la retraite d’Al Baxter (Sekope Kepu étant repositionné à droite) pour redevenir titulaire. Dan Vickerman est rentré au pays en fin de saison dernière mais il aura cette saison un rôle de cadre grâce à son expérience et son statut. Au club depuis 6 ans, souvent présent avec les Wallabies lors des tournées sans entrer en jeu, Dave Dennis peut bénéficier de l’ouverture au poste de 3e ligne pour devenir indispensable. Wycliff Palu accumule les pépins physiques ainsi que les blessures plus importantes depuis deux/trois saisons. En dépit d’un talent indéniable et d’une grande puissance, son hygiène de vie est à revoir s’il veut encore avoir sa chance. Enfin Lachlan Turner reste le discret couteau suisse des lignes arrières.
Comme vous pouvez le lire, avec Elsom, Mitchell, Barnes, Polota Nau, Robinson, Palu, Horne ou Turner, les Waratahs ont une liste impressionnante de joueurs sérieusement blessés les saisons précédentes. Ils ont pourtant toujours réussi à atteindre les phases finales!

ILS DOIVENT CONFIRMER

Sekope Kepu Randwick NSW Waratahs Sydney

Sekope Kepu doit confirmer sa belle saison 2011

La blessure de Benn Robinson ainsi que le déclin d’Al Baxter ont propulsé Sekope Kepu au poste de titulaire aussi bien avec les Waratahs qu’avec les Wallabies. Il est un des seuls Australiens à être efficace en mêlée. Kane Douglas était censé confirmer l’an passé après de bons débuts en 2010 mais on attend toujours qu’il franchisse un palier. Attention car cette saison la concurrence sera plus rude en seconde ligne. La retraite de Phil Waugh lance la compétition entre Chris Alcock et Pat McCutcheon pour sa succession. Le premier, au profil de plaqueur gratteur similaire à l’ancien capitaine part avec un avantage. Mais McCutcheon, ancien capitaine des Wallabies Sevens, a d’autres atouts à faire valoir. Je trouve cependant que son profil est plus proche de Rocky Elsom. Le départ pour Toulouse de Luke Burgess a laissé un vide au poste de demi de mêlée où, faute de solution locale, les Tahs ont du recruter le Sud Africain des Cheetahs Sarel Pretorius. Très bon offensivement, sa défense peut poser quelques problèmes. Enfin Rob Horne parait très talentueux mais il semble avoir autant de chance que Benjamin Fall avec les blessures depuis deux ans. On attend qu’il enchaine plus de rencontres pour montrer plus de dispositions.

PETARDS MOUILLES

Cette catégorie est orpheline des départs de Matt Dunning, David Lyons ou Lote Tuqiri. Désormais seuls deux joueurs paraissent dépassés. Jeremy Tilse est un pilier gauche au niveau douteux, rarement aligné malgré plusieurs saisons au club. Sa tenue en mêlée est catastrophique et il est trop lent pour être considéré comme mobile… Il illustre les difficultés des Australiens à trouver des piliers. Enfin Dean Mumm, tel un Mark Chisholm, a profité du manque de seconde ligne pour devenir international. La donne ayant changé, il y a peu de chances de le voir encore au plus haut niveau. Idem avec les Waratahs où sa place n’est plus garantie… expliquant surement sa recente interview où il émettait des envies d’Europe.

A SUIVRE

Bernard Foley Waratahs NSW Sydney University

Bernard Foley est très attendu après ses débuts l'an passé

La relève des Waratahs tarde à arriver, les jeunes de Sydney préférant tenter leur chance à Perth, Melbourne ou Canberra, mais quelques joueurs pourraient marquer des points. Paddy Ryan se positionne comme remplaçant de Sekope Kepu au poste de pilier droit et il semble avoir un énorme potentiel. Idem pour Greg Peterson, prometteur seconde ligne dont l’éclosion est attendue depuis quelques temps. Il va enfin être lancé dans le grand bain après un gros Shute Shield 2011 avec les Marlins de Manly. Brendan McKibbin est toujours spécialiste des compétitions locales (Queensland Premier League puis Shute Shield où il fut nommé meilleur joueur) mais tarde à exploser en Super Rugby. Il a une carte à jouer contre Sarel Pretorius. Bernard Foley vient du VII et est indiscutable avec Sydney University. Sa polyvalence ouvreur / premier centre est un atout. Enfin Tom Kingston devrait voir son temps de jeu exploser cette année. Considéré comme un ailier, il pourrait également se montrer au centre de l’attaque.

EFFECTIF COMPLET ET DETAILLE

Tous les squads des franchises du Super Rugby sont disponibles dans la section “Effectifs – Super 15″ ou directement sur ce lien.

TRANSFERTS

Arrivées: Adam Ashley-Cooper & Rocky Elsom (ACT Brumbies) / Bernard Foley (Sydney University) / Greg Peterson (Manly Marlins) / Sarel Pretorius (Cheetahs, RSA)
Départs: Sosene Anesi (NTT Communications, JPN) / Al Baxter, Ben Roberts & Phil Waugh (Retraite) / Kurtley Beale (Melbourne Rebels) / Luke Burgess (Toulouse, FRA) / Ryan Cross (USA Perpignan, FRA) / Josh Holmes (Bourgoin, FRA) / Cameron Jowitt (Libre) / Lachlan McCaffrey & Elvis Taione (Western Force) / Ben Mowen (ACT Brumbies) / Pat O’Connor (SU Agen, FRA)
Extended Playing Squad: Grayson Hart (Southern Districts) / Tevita Metuisela (Manly Marlins) / Lotu Taukeiaho (Randwick) / Lopeti Timani (Southern Districts) / Nathan Trist (Sydney University)

A SUIVRE (OU RETROUVER) DANS CET ORDRE

1- Rebels (Melbourne – AUS) / 2- Brumbies (Canberra – AUS) / 3- Force (Perth – AUS) / 4- Chiefs (Hamilton – NZL) / 5- Bulls (Pretoria – RSA) / 6- Waratahs (Sydney – AUS) / 7- Reds (Brisbane – AUS) / 8- Hurricanes (Wellington – NZL) / 9- Crusaders (Christchurch – NZL) / 10- Stormers (Cape Town – RSA) / 11- Blues (Auckland – NZL) / 12- Highlanders (Dunedin – NZL) / 13- Lions (Johannesburg – RSA) / 14- Cheetahs (Bloemfontein – RSA) / 15- Sharks (Durban – RSA)

Author: Adrien

Bien évidemment pour parler rugby du sud, il faut aimer ce sport et aimer écrire! Après un an à Sydney où j’ai chaussé les crampons pour le Mosman Rugby Club aux côtés d’australiens, d’européens, de kiwis, de sud afs, d’islanders et même de zimbabwéens ou de japonais, le retour en France a été difficile avec une presse spécialisée qui préfère parler de la signature du pilier de La Voulte à Lourdes plutôt que du Super Rugby ou des autres compétitions passionnantes de l’hémisphère sud ! Alors pour éviter que Christian Jeanpierre ou Mathieu Lartot vous présentent comme “nouvelle star de l’hémisphère sud” le joueur qui cartonne en bas depuis 3 saisons, j’ai décidé de créer Sud Rugby en 2009 dans le but de proposer une information pertinente, crédible et régulière.

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1 comments
LSE
LSE

Bel article, il manque juste l'inclassable http://www.youtube.com/watch?v=YNsVpkSmX1g! En revanche, j'aimerais bien que tu me trouves les articles ayant encensé les Tahs cette année, pour moi ils ont surtout insisté sur les vides laissés par Burgess et Beale. Comme toi j'ai peur que notre saison se joue sur la solidité de Barnes & Mitchell; Horne, Palu et TPN dans une moindre mesure. Pour moi Foley s'est planté en nommant Elsom capitaine: il est déjà sûr de rater un mois de compétition (si tout se passe bien) et s'il a des vertus guerrières, c'est un grincheux qui ne mettra jamais un arbitre dans sa poche. Je me demande qui va prendre le capitanat en son absence mais je verrais bien Dennis. Le principal point positif c'est le calendrier: ils évitent les Blues et ils reçoivent les Sharks et les Crusaders. Il faut qu'ils en profitent pour finir en tête de la conférence.

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