Brisbane en ouverture des tests Wallabies vs Lions!

La très attendue tournée des Lions Britanniques & Irlandais en Australie va réellement débuter ce samedi à Brisbane avec le premier test match opposant les hommes de Warren Gatland à ceux de Robbie Deans depuis le Suncorp Stadium, habituel terrain de jeu des Queensland Reds. Après cinq belles victoires, les Lions restent sur une courte défaite mardi dernier contre les Brumbies mais, sans manquer de respect à la performance des joueurs de Jake White, les “touristes” alignaient une équipe bien plus faible que celle qui foulera la pelouse de la capitale du Queensland avec une ligne de 3/4 très (voire trop) expérimentale. La donne sera donc différente et les Wallabies ne devront pas prendre à la légère cette équipe dont le seul défaut pourrait être la fatigue accumulée par près d’un mois de préparation et de matchs.

James O'Connor Melbourne Rebels Western Force West Harbour Wallabies Australie

Bien qu'il ne soit pas certain d'être en charge des coups de pied, James O'Connor sera bien l'ouvreur titulaire des Wallabies face aux Lions Britanniques & Irlandais

WALLABIES: 15. Berrick Barnes (NSW Waratahs), 14. Israel Folau (NSW Waratahs), 13. Adam Ashley Cooper (NSW Waratahs), 12. Christian Lealiifano (ACT Brumbies), 11. Digby Ioane (Queensland Reds), 10. James O’Connor (Melbourne Rebels), 9. Will Genia (Queensland Reds), 8. Wycliff Palu (NSW Waratahs), 7. Michael Hooper (NSW Waratahs), 6. Ben Mowen (ACT Brumbies), 5. Kane Douglas (NSW Waratahs), 4. James Horwill (cap) (Queensland Reds), 3. Ben Alexander (ACT Brumbies), 2. Stephen Moore (ACT Brumbies), 1. Benn Robinson (NSW Waratahs) / Banc: 16. Saia Fainga’a (Queensland Reds), 17. James Slipper (Queensland Reds), 18. Sekope Kepu (NSW Waratahs), 19. Rob Simmons (Queensland Reds), 20. Liam Gill (Queensland Reds), 21. Nick Phipps (Melbourne Rebels), 22. Pat McCabe (ACT Brumbies), 23. Kurtley Beale (Melbourne Rebels) – GROUPE COMPLET EN IMAGES

LIONS: 15. Leigh Halfpenny (Pays de Galles), 14. Alex Cuthbert (Pays de Galles), 13. Brian O’Driscoll (Irlande), 12. Jonathan Davies (Pays de Galles), 11. George North (Pays de Galles), 10. Jonny Sexton (Irlande), 9. Mike Phillips (Pays de Galles), 8. Jamie Heaslip (Irlande), 7. Sam Warburton (cap) (Pays de Galles), 6. Tom Croft (Angleterre), 5. Paul O’Connell (Irlande), 4. Alun Wyn Jones (Pays de Galles), 3. Adam Jones (Pays de Galles), 2. Tom Youngs (Angleterre), 1. Alex Corbisiero (Angleterre) / Banc: 16. Richard Hibbard (Pays de Galles), 17. Mako Vunipola (Angleterre), 18. Dan Cole (Angleterre), 19. Geoff Parling (Angleterre), 20. Dan Lydiate (Pays de Galles), 21. Ben Youngs (Angleterre), 22. Owen Farrell (Angleterre), 23. Sean Maitland (Ecosse) – GROUPE COMPLET EN IMAGES

Israel Folau des NSW Waratahs sélectionné par Robbie Deans pour préparer la venue des Lions Britanniques et Irlandais

Première sous le maillot des Wallabies pour Israel Folau!

J’ai déjà parlé dans un précédent article de l’absence de Quade Cooper dans ce groupe, une vendetta de Robbie Deans qu’il tente de justifier par les carences défensives de l’ouvreur des Reds. Dans ce cas pourquoi Matt Toomua, pilier des Brumbies depuis le début de saison et très fort défensivement est lui aussi absent? Pourquoi prendre Berrick Barnes, absent sur blessure la majorité de la saison, qui n’est que l’ombre de lui même depuis ses soucis de commotions cérébrales et qui de surcroît quittera l’Australie pour le Japon en fin de saison? Robbie Deans joue même au jeu favori des derniers sélectionneurs du XV de France en titularisant des joueurs aux postes qui ne sont pas les leurs! Ainsi Israel Folau, brillant à l’arrière depuis le début de saison et actuel meilleur marqueur d’essais du Super Rugby, se retrouve à l’aile sans y avoir joué au cours de sa courte carrière en Rugby à XV! Barnes lui est positionné à l’arrière grâce à son long jeu au pied d’un intérêt peu évident quand on retrouve James O’Connor en 10 et Christian Lealiifano en 12! Les matchs des Lions face aux Queensland Reds et aux NSW Waratahs ont démontré qu’il fallait jouer pour gêner les “touristes” et les mettre en danger. Avec cette stratégie peu dynamique, Robbie Deans favorise la tactique des hommes de Warren Gatland. Pourtant entre Jesse Mogg, Israel Folau ou Kurtley Beale, ce ne sont pas les arrières de talent qui manquent à l’Australie! Grosses incohérences sur le banc également où l’on retrouve un Pat McCabe devenu remplaçant aux Brumbies et un Nick Phipps plus lent que jamais ou comment affaiblir une équipe avec des remplaçants aussi insipides! Pendant ce temps Brendan McKibbin prend son mal en patience à Sydney et pourrait répondre aux sollicitations de la fédération Ecossaise tout comme Sean Maitland avant lui (Nic White des Brumbies s’est malheureusement blessé et ne peut plus prétendre à une place dans le groupe pour cette tournée).

Christian Lealiifano Brumbies Wallabies

Première également pour Christian Lealiifano des Brumbies

Mais tout n’est pas négatif! Robbie Deans a fait un progrès majeur en faisant confiance au capitaine des Brumbies Ben Mowen qui jouera son premier match international face aux Lions. Excellent en Super Rugby depuis plusieurs saisons mais toujours snobé par Deans voire la direction des Waratahs qui l’a laissé partir à Canberra, Ben Mowen peut en cela être comparé à Chris Robshaw le capitaine du XV d’Angleterre, révélé sur le tard sur la scène internationale bien que toujours brillant avec les Harlequins. Big Ben Mowen profite aussi de l’absence sur blessure de Scott Higginbotham mais il n’aurait pas été choquant de le voir préféré au capitaine des Rebels. Il apportera ses qualités de leader, sa maîtrise de la touche, mais aussi sa puissance et son intelligence de jeu. Première également pour Christian Lealiifano installé au poste de premier centre cette saison par Jake White. Excellent buteur (il s’occupera peut être des tirs au but), il aurait dû obtenir sa première cape l’an passé mais s’est malheureusement blessé au début des tests du mois de juin. La chance est de son côté cette saison et il devrait briller à côté d’un Adam Ashley Cooper en très grande forme. Plus habitué à jouer avec un Matt Toomua très solide défensivement, il officiera cette fois derrière James O’Connor, intronisé ouvreur numéro 1 des Wallabies. Comme vous le savez j’aime beaucoup ce joueur mais pas réellement à ce poste! Malgré une bonne dynamique cette saison, les Rebels ont perdu leurs matchs quand le sosie Australien de Justin Bieber était à l’ouverture… Mauvais signe? Son association avec Will Genia est également une inconnue. Mais le joueur est talentueux donc laissons lui une chance. Rien d’exceptionnel devant où Michael Hooper a été logiquement préféré à Liam Gill en l’absence du malchanceux David Pocock. Derrière une première ligne classique, on retrouvera le capitaine James Horwill et Kane Douglas, préféré à Rob Simmons pour sa puissance et sa mobilité.

Les Wallabies ont pu travailler sereinement depuis deux semaines alors que les Lions Britanniques & Irlandais ont accumulé les pépins physiques et la fatigue des matchs et des voyages. Je pense cependant que les hommes de Warren Gatland sont favoris pour cette première rencontre et devraient s’imposer à Brisbane! En guise de mise en bouche retrouvez les superbes essais de Luke Morahan (l’héritage du Rugby à VII) et Tom Carter (bien servi par les espoirs nationaux Peter Betham et Will Skelton) lors de leurs rencontres respectives face aux Lions! Et enfin découvrez (ou redécouvrez) Israel Folau!

Author: Adrien

Bien évidemment pour parler rugby du sud, il faut aimer ce sport et aimer écrire! Après un an à Sydney où j’ai chaussé les crampons pour le Mosman Rugby Club aux côtés d’australiens, d’européens, de kiwis, de sud afs, d’islanders et même de zimbabwéens ou de japonais, le retour en France a été difficile avec une presse spécialisée qui préfère parler de la signature du pilier de La Voulte à Lourdes plutôt que du Super Rugby ou des autres compétitions passionnantes de l’hémisphère sud ! Alors pour éviter que Christian Jeanpierre ou Mathieu Lartot vous présentent comme “nouvelle star de l’hémisphère sud” le joueur qui cartonne en bas depuis 3 saisons, j’ai décidé de créer Sud Rugby en 2009 dans le but de proposer une information pertinente, crédible et régulière.

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